Volkswagen Autoeuropa: Aumentando Eficiencia en producción al Maximo

Como se ahorran $160 mil dolares en instrumentos, platillas y accesorios utilizando una impresora 3D

Juan Esteban Sierra Marin

Volkswagen Autoeuropa, quien es responsable de la manufactura de iconicos modelos de la marca como Scirocco, Eos o el Seat Alhambra, y tiene una produccion anual de mas de 100 000 automoviles, actualmente utiliza la impresion 3D para revolucionar sus procesos de trabajo. La facilidad que provee esta tecnologia al proceso de manufactura de uso diario ha permitido que no sea necesario depender de proveedores externos para producción de herramientas, plantillas y accesorios, reduciendo fuertemente los costos y tiempos de producción de semanas a solo unos dias.


Los que no esten familiarizados con la producción a gran escala talvez desconozcan el hecho de que una de las claves para agilizar el proceso de producción son las herramientas, plantillas y accesorio. Mientras los miembros del equipo de ensamble de Volkswagen Autoeuropa atornillan componentes a lo largo de la linea de ensamble, estas ayudas de fabricación permiten a los empleados realizar tareas mas precisa y rapidamente.


Historicamente, Volkswagen Autoeuropa ha tenido que depender de proveedores externos para la producción de dichas herramientas para cada linea de ensamble nueva. Todo el proceso de tercerizar no solo tiene costos altos, sino que tambien retrasa todo el proceso de producción. Adicionalmente al papeleo y tiempo asociado a establecer un proveedor, la compañia tuvo que depender de un proceso de prueba y error al usar nuevas herramientas, probandolas y pidiendo revisiones al proveedor.


Sin embargo, en 2014, Volkswagen Autoeuropa empezo a aprovechar los beneficion de impresion 3D por FDM para traer el proceso de desarrollo de herramientas inhouse.

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 Ahorrando Dinero y Tiempo con Impresion 3D

Tras haber validado el concepto en 2014,  Volkswagen Autoeuropa tiene 7 impresoras 3D en operación y producen un 93% de todas las herramientas previamente hechas por terceros. La transición a impresión 3D le ha ahorrado a Volkswagen Autoeuropa 91% en costos de desarrollo de herramientas y ha reducido el tiempo de desarrollo en un 95%. Como lo explica Luis Pasco, Manager de la planta piloto en Volkswagen Autoeuropa:

         "Esperamos ahorrar alrededor de € 250 000 para el final de este año. Y en relación al retorno de inversion podria decir que mas o menos en 2 meses cubrimos la inversion entera." (de 7 impresoras 3D)

 

En 2016, la empresa ahorro un estimado de €150 000 - un valor que se espera suba a los €250 000 para el final del 2017. Ademas de los ahorros en tiempo y costo, las herramientas impresas en 3D son mas ergonomicas y producen un mayor compromiso del operador, ya que la retroalimentacion puede incorporarse mucho mas facilmente a las iteraciones de diseño. - Agregando mas valor a estos niveles de eficiencia sin precedentes. Las herramientas impresas por Volkswagen Autoeuropa son consideradas de las mejores practicas en el Volkswagen Group.

 

Cambios en el Flujo de Trabajo

Produciendo las herramientas en casa, Volkswagen Autoeuropa puede saltarse el departamento de ventas y tienen la posibilidad de desarrollar ideas para nuevas y mejoradas herramientas junto a los operarios. Esto era anteriormente imposible y solo algunas pocas ideas podian ser implementadas dado el tiempo.

Una nueva herramienta puede ser impresa durante la noche, y en la mañana siguiente puede ser probada en la linea de ensamblaje por por operarios. Su retroalimentacion puede ser incorporada en las siguientes interaciones hasta que la herramienta perfecta sea creada y esta puede ser impresa la cantidad de veces necesaria a un muy bajo costo.

Volkswagen Autoeuropa ya ha producido almenos 1000 herramientas gracias a la ayuda de sus impresoras 3D.

 
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Impresión 3D y la Manufactura

La impresión 3D ofrece un gran potencial para revolucionar la manufactura. Con la impresion 3D en casa, prototipos, herramientas y partes de producto final pueden ser producidas rapido y a una fracción del costo de tercerizar. Con Impresoras 3D como la Inventor de Innovo, compañias con grandes producciones pueden optimizar su produccion y alcanzar niveles de eficiencia nunca antes visitos. Como lo dice Luis Pascoa:

        (La impresion 3D) "...es una solución de bajo costo ofreciendo estandares altos y resultados de calidad. Si se considera la industria automotriz entera, el potencial es inmenso!"

Volkswagen Autoeuropa es un claro ejemplo que demuestra como la impresión 3D puede revolucionar el flujo de trabajo en compañias automotrices.


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